Mafia di Las Vegas

15-las-vegas-mafia

Taruhan selalu jadi bisnis yang sangat penting di industri Mafia. Mulai dari permainan kartu hingga pacuan kuda dan olah raga lain, Mafia telah menghasilkan untung dari semua jenis taruhan itu. Mereka mengoperasikan operasional taruhan mewah dan ilegal di seluruh Amerika Serikat. Petugas polisi dan penegak hukum dibayar oleh bos-bos Mafia dan mengacuhkan pengoperasian taruhan. Akan tetapi, kejadian besar terjadi yang selamanya mengubah sejarah taruhan dan kasino di Amerika Serikat. Negara bagian Nevada justru melegalkan taruhan di tahun 1931.

Meski taruhan telah dilegalkan, tidak ada yang memperhatikan peluang ini kecuali cowboy lokal dan sejumlah pria yang tinggal dekat dari markas militer. Las Vegas adalah kota kotor di tengah gurun dengan sedikit sekali pom bensin, tempat makan dan sedikit mesin slot mewah. Las Vegas di awal 40’an bukanlah tempat yang menarik untuk melakukan bisnis atau ditinggali. Mafia tidak memperhatikan kesempatan mengambil uang besar hingga setelah Perang Dunia II berakhir. Al Capone memperhatikan kota ini dengan minat besar tetapi tidak pernah berhasil menyelesaikan rencananya untuk mengubah kota ini jadi surga hotel dan kasino bagi turis dan pelancong.

Las Vegas tetap bebas dari Mafia sampai anggota Mafia Meyer Lansky dan Bugsy Siegel menyadari potensi yang dimiliki Las Vegas. Waktunya sangat tepat. Sebelum dibangun Las Vegas, turis Amerika yang mencari waktu luang harus pergi ke Cuba. Di cuba, gengster disambut oleh rezim Batista, kasino sangat bnayak dan profit sangat besar. Sekitar sepuluh tahun setelah dibukanya kasino pertam adi Las Vegas, Revolusi Fidel Castro menyapu Cuba. Sehingga, orang dibiarkan tanpa pilihan alternatif untuk kegiatan taruhan selain pergi ke Las Vegas.

Dengan imajinasi Siegel dan kemampuan organisasional luar biasa dan uang dari Mafia, resort taruhan perrtama Las Vegas – the Flamingo – dibuka tanggal 26 Desember 1946. Inilah resort pertama yang didanai mafia. Las Vegas terbukti jadi bisnis yang sangat menguntungkan dan legal bagi Mafia. Ketika dulunya sebuah kota gurun gersang, sekarang kota ini menjadi Las Vegas Strip yang glamor dan berkelas.

Mafia di Las Vegas